英検1級を目指すのであればこの洋書は読んでもらいたい

ジャレド・ダイアモンド

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画像:JARED DIAMOND

ジャレド・ダイアモンド 氏は大学の教授で生物学の研究者です。

というと、難しい本が多いのではないかと思うかもしれないですが、ややこしいレトリック (言い回し) がなく、読みやすいというのが印象です。

ただし、英検1級取得を目指す人を対象として、この方の書籍を紹介するので、まだそのレベルに達していない人は購入をおすすめしません。

ジャレド・ダイアモンド氏の書籍は世界的にベストセラーになっているものもあり、日本語訳がされている本も複数あります。

英検1級のリーディングは社会的な話題が多い

英検1級のリーディングは社会的な話題を取り扱ったものが多いです。

実際の洋書で、特に小説などになると、読み手の受け取り方が人によって変化するということがあり得ますが、英検は試験である以上、そういった曖昧 (あいまい) さは排除する必要があります。

結果として、英検のリーディングは全ての級と通して、分かりやすい構成の文章が多いというのが特徴です。

すなわち、単語力さえあればどうにかなる 面が少なからずあるのです。

単語の覚え方に関しては、私はこのようにして一万を超える英単語を記憶した にて説明しています。

おすすめの洋書

ジャレド・ダイアモンド氏の書籍

では、本題であるジャレド・ダイアモンド氏著作のおすすめの洋書を2つほど紹介します。

両方とも、英検1級のリーディングやボキャブラリーセクションでよく見かける英単語が満載でおすすめです。

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画像:Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies

まずこの方の本で有名なのは『Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies』です。

なぜヨーロッパが世界の他の地域を支配するまでの強大な存在になり得たのかという、昔から続く論争に彼なりの結論を述べた内容です。

この論争は、下手すると「白人が遺伝子的に優秀だから」という短絡的な人種差別的結論に (おちい) る可能性がありますが、この本では氷河期までさかのぼり、世界中の様々な地域の文明は、どのようにして進化してきたかということを説明しています。

ただし、特定の話題を徹底的というよりは、全体をざっくりといった感じなので、読んでいて飽きない内容になっています。

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画像:Collapse: How Societies Choose to Fail or Succeed

次に紹介する本は『Collapse: How Societies Choose to Fail or Succeed』です。

題名が collapse となっているとおり、「なぜ文明は崩壊するのか」ということがテーマです。

この本は、上で紹介した書籍の続編のような扱いになっています。

Guns, Germs, and Steel において、なぜヨーロッパが世界の王者になり得たのかという彼なりのロジックを用い、逆に「なぜ一部地域は崩壊への道をたどっていったのか」という内容になっています。

ジャレド・ダイアモンド氏は現代文明の影響が少ないとされるニューギニアでのフィールドワークを長年続けていて、そこで得た知見が本の内容に活かされています。

この2冊はアメリカでも高い評価を受けていておすすめです。

反ジャレド・ダイアモンド氏の書籍

最後に1冊、ジャレド・ダイアモンド氏以外の本を紹介させていただきます。

こちらの本も、英検1級のリーディングやボキャブラリーセクションでよく見かける英単語が多く登場します。

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画像:Why Nations Fail: The Origins of Power, Prosperity and Poverty

紹介する本の題名は『Why Nations Fail: The Origins of Power, Prosperity and Poverty』です。

なぜこの本を紹介するかというと、これは明らかにジャレド・ダイアモンド氏の Collapse を意識しているからです。

Collapse の中では、「衰退した地域というのは、その過程で地理的な影響を多く受けている」と Collapse は述べていますが、Why Nations Fail ではそうではなく、むしろ「それら地域における指導者の政治的選択の誤りである」と述べています。

この本は経済学者の間では、ちょっとした論争の的にもなっているようです。

英検1級は決して難しくない

結論から先に言ってしまうと、英検1級は決して難しくありません。

小説のような、ややこしい言葉遊びがないので文章自体は非常に読みやすいです。

はじめに述べたように、英検を難しいと考えている方は単純に単語力が足りていないという可能性が高いです。

ボキャブラリービルディングに力を入れれば、自分でもびっくりするくらい簡単に合格できるでしょう。

もしよろしければ、上でも紹介した 私はこのようにして一万を超える英単語を記憶した を参考にしてみてください。

皆さんの合格を心から願っております。

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