暇人の英語雑記ブログ

例文で説明!Cannot と Can not と Can’t の違いとその使い分け

2018.06.042016.12.23文法

英語を学習している人で can という助動詞の意味を知らない人は、まずいないと思います。

今回説明するのは、その否定形である cannot と can not と can’t です。これらは同じように見えますが、厳密に言うと違う意味となります。

これらの相違点は多くの場合見過ごされていますので、ここで簡単に説明したいと思います。

Cannot

classroom

cannot は can (~できる) の否定形なので「~できない」という意味です。

以下の例文を見てください。

You cannot attend class.

あなたは授業に出席できない。

病気なのか怪我なのか、または他の理由により出席資格が無いのか、理由は色々とありそうですが授業に出席できない場合に言われそうです。

「cannot を省略したものが can’t となり、両者には違いが無い」と教わった方も多いと思いますがそれは正しくありません。

このことは下で改めて説明します。

Can not

Can not の厳密な意味

can not は正確に言うと cannot とは違う意味合いを含みます。cannot で使用した例文を再び使い、説明してみます。

You can not attend class.

あなたは授業に出席しなくてもいい。

分かるでしょうか?

つまり You can なので、あなたは「できる」のです。その「できる」対象である、not attend class は「授業に出席しない」です。

それをつなげて直訳すると「あなたは授業に出席しないことができる」となるので、結果として「あなたは授業に出席しなくてもいい」となるのです。

なんだかややこしいですね。

Can not の実際のお話

実際のところ You can not attend class を「あなたは授業に出席しなくてもいい」という意味で扱うのは、あくまでもかしこまった文法上での話であり実生活ではほとんどありません。

会話において can — not と、can と not の間にひと呼吸入れ not を強調する形で伝えても、ネイティブの方は cannot という意味で受け取る可能性があります。

単純に「あなたは授業に出席しなくてもいい」ということを言いたいのであれば、

female-icon
You can skip class.

と言うのが無難でしょう。

can not を厳密な意味で扱っているのは、おそらく堅苦しい正式文書かまたは英語の modality (様相) を解説している専門書の中くらいでしょう。

Can’t

can’t は cannot の短縮形であり、それ以外の何者でもないと考えているのであれば、それは間違いです。

本音を言ってしまうと英語初学者の方は、初めはとりあえず両者を同じものと覚えておいてもトラブルはないでしょう。

ただし口うるさく言うのであれば、両者に違いはあります。

ここで Wh-movement という文法上のルールまで説明する気はありませんので、興味のある方は個人で調べてもらいたいと思いますが、以下の例文を見てください。

Why can’t you focus on studying?

なぜ勉強に集中できないの?

いたって普通の表現ですが、can’t が cannot と完全に同一であれば、

Why cannot you focus on studying?

という言い方ができるはずです。

実際にそのように書いてしまいそうですが、それはいけません。少なからず現代英語では文法上誤りとされています。

代わりに、

Why can you not focus on studying?

という言い方はできますが、こちらはフォーマルな表現方法であまり使われません。

覚えておきましょう。

例文で説明!can と able to の違いとその使い分け

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